Dry needling

Wat is dry needling?

Dry needling is een nieuwe behandelmethode van de Nederlandse fysiotherapeut. De methode is overgekomen uit Canada en wordt al jaren toegepast binnen de reguliere fysiotherapie.

Door middel van een speciale techniek worden spieren aangeprikt en op die manier raken die spieren snel en langdurig ontspannen. Er wordt gebruik gemaakt van een ‘droge’ (dry) acupunctuurnaald, waarmee er dus geen vloeistof in de spier gebracht wordt. De behandeling dry needling is niet hetzelfde als acupunctuur. Bij acupunctuur worden vaak oppervlakkig meerdere naalden in het lichaam gezet, die daar enige tijd blijven zitten en invloed hebben op de ‘energie’ in het lichaam. Dry needling gebruikt meestal één naald, waarmee de spier kortdurend wordt geprikkeld. Dry needling werkt op specifieke punten in de spieren, de zogenaamde ‘triggerpoints’, en is geen dus geen ‘energetische’ behandeling.

Wat is een triggerpoint?

Een triggerpoint is een ‘knoop’ in een spier, die naast de lokale drukpijn, ook vaak pijn op afstand veroorzaakt. De fysiotherapeut zoekt naar deze plaatsen, omdat ze de hoofdoorzaak kunnen zijn van uw klachten.

Triggerpoints kunnen zich uiten in:

  • Pijn/stijfheid lokaal in een spier en ook pijn elders (op afstand);
  • Bewegingsbeperkingen in bijbehorende gewrichten;
  • Verminderde kracht in de betrokken spier(en);
  • Pijn ontwijkend gedrag; je gaat ‘anders’ bewegen;
  • Tintelingen in arm/been, hoofdpijn, duizeligheid.

Hoe kunnen triggerpoints ontstaan?

  • Acuut moment – bijvoorbeeld door een verkeerde beweging (vertillen) of een ongeval/sportletsel;
  • Chronisch – bijvoorbeeld door een langdurig verkeerde houding en/of RSI/CANS;
  • Langdurige afwezigheid van beweging, bijvoorbeeld bij het dragen van gips, een brace, of een sling;
  • ‘Slappe’ ligamenten in bijvoorbeeld enkels en/of knieën;
  • Psychologische factoren, zoals stress en depressie;
  • Voetafwijkingen, instabiliteit en/of verschillen in beenlengte bijvoorbeeld na een botbreuk of operatie;
  • Te strakke kleding of het verkeerd dragen van een rugzak.

Wat doet de fysiotherapeut?

De fysiotherapeut zal allereerst door een gesprek en gericht onderzoek uw klachten analyseren. Daarna worden de spieren nader onderzocht, die mogelijk uw pijn veroorzaken. Specifiek wordt in die spieren gezocht naar die bewuste triggerpoints. Precies die plaatsen zal de fysiotherapeut gaan behandelen om de spieren te ontspannen.

Waar richt de behandeling zich op?

De behandeling is gericht op het uitschakelen van deze triggerpoints. Via het gericht aanprikken met een naaldje worden deze punten in de spier(en) ontspannen. Bij langdurige klachten zal de therapeut vaak meerdere spieren behandelen in uw arm of been, alsmede de spieren langs de wervelkolom.

Hoe voelt dry needling aan?

Het inbrengen van het naaldje voelt u in principe niet. Als het juiste triggerpoint aangeprikt wordt, spant de spier zich even kort aan. Dat geeft een soort kramp-gevoel. Daarna ontspant de spier zich meestal direct en kunt u gemakkelijker bewegen. Vaak voelen de behandelde spieren wel vermoeid en zwaar aan, maar dat is meestal slechts van kortere duur.

Wat gebeurt er daarna?

Na de behandeling krijgt u oefeningen en gerichte adviezen mee om de verbeterde situatie bij te kunnen houden.